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蘋果芯片工程師團隊達1000人 為后PC時代準備

來源:西北網   日期:2011-10-12  


美國科技網站TechCrunch 10月9日發表艾瑞克·斯科菲爾德(Erick Schonfeld)的文章,表示蘋果目前有大量工程師在著手研發創新的芯片產品,為后PC時代作準備。未來的核心產品不僅是局限在iPhone手機或iPad平板電腦上,蘋果還有進一步的智能產品等待推出。

  以下為文章概要:

  目前人們都在討論蘋果失去史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)后的未來走向問題,但我想談的是幾周前的一場對話,當時我是在與熟知喬布斯的一位硅谷資深高管交談,這發生在喬布斯剛剛辭去蘋果CEO職位之后。我們談到蘋果已作好面向后PC時代的準備,這位高管透露說,喬布斯告訴他蘋果有1000位工程師在研發芯片產品,核心特性著眼于低功耗和小規格。

  這還是我首次聽到蘋果有如此龐大的芯片工程師隊伍。我早在2009年就知道蘋果在構建自己的芯片設計團隊,但當時我認為這個團隊的規模最多也就只有數百人,不到蘋果非零售員工總數的5%。(目前蘋果在全球擁有逾5萬員工,其中3萬員工是零售業務員工。)由于英特爾和AMD的芯片產品仍停留在PC時代,而蘋果需要功能足夠強大但功耗又非常低的芯片,因此該公司開始自行設計芯片。

  電池壽命是移動產品最重要的特性之一。蘋果最新的A5處理器首先配置在iPad 2中,現在推出的iPhone 4S也采用這一芯片。與iPhone 4配置的A4處理器相比,A5不僅體現在速度快出一倍,而且其電池可以支持長達8小時的通話時間(A4為7小時)。

  蘋果不但改善處理器的節能模式,而且還在減少產品中的硬件配置,轉而代之以閃存芯片。除了iPhone和iPad以外,MacBook Air也使用了閃存芯片,蘋果的所有產品都在朝這個方向發展。

  似乎所有事物都可以集成電腦功能,手機和平板電腦是這樣,電視也可以這樣,還有其他事物嗎?似乎只要是蘋果工程師想到的或對產品有利,就可以集成電腦功能。

  當喬布斯辭職時,TechCrunch作者MG·斯格勒(MG Siegler)曾告誡人們不要太過關注下一代iPhone。喬布斯在離開蘋果時就知道,未來幾年蘋果將會推出一系列的后PC時代產品。近幾個月來不斷有消息人士告訴我,蘋果目前正在研發的技術和產品時該公司最棒的技術產品,這些技術產品將會出乎人們意料。

  喬布斯在辭職時曾表示,他相信蘋果最美好、最創新的時光還在前頭。現在我們開始知道他的這句話意味著什么。喬布斯一手鍛造了蘋果,將蘋果打造為他最杰出的產品。蘋果的所有方面都緊密結合:芯片、硬件、軟件、工業設計、開發平臺、嚴格控制的制造流程、市場營銷以及零售店。

  蘋果這臺機器在制造和銷售智能手機和平板電腦等方面卓有成效,但別忘記后PC時代才剛剛拉開序幕。iPhone是在4年前推出,iPad也只是在1年半之前才發布,在產品中結合電腦功能已成為一種趨勢。當然,技術能夠實現并不意味著必須這樣做,蘋果在選擇不做哪些事情方面顯得非常自律。后PC時代的產品將遠遠超出智能手機和平板電腦的范疇,而蘋果屆時依然會脫穎而出。

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